2017年2月26日 星期日

短暫的天堂

應該是從去年12月起吧 雨不停的下 不記得下了多久的雨 北加州的乾旱解決了 水庫快滿閘 但是淒風苦雨的讓人難有好心情  那麼就去夏威夷有暖陽的地方 選擇幾個島中最未商業化氾濫的大島 Big Island 正確的說法是選擇島上最心儀的旅館 Mauna Kea Beach Resort  透風開敞的建築和面海的陽台是讓人一入住就不想外出的世外桃源 半個多世紀前 Laurence Rockfeller 開發這片海灘時說 “We are not for everybody. We are for the fortunate few" 這樣的言論此時彼時都非常的不 politically correct 但是徜徉其中深感幸運






在 Mauna Kea 住了9天 如果不是餐館昂貴單調的食物吃到膩 幾乎是可以不用外出 在沙灘上找一張躺椅 架起傘 帶上寬邊帽 一本好書 醒醒睡睡 浪頭適中時立刻拎著 boogie board 下水追浪 這般慵懶雖然賽神仙也符合目前的體力心境 但是欠了些冒險精神 於是我們決定去看火山熔岩 結果這是此生最顛簸的行船 出發前船長一再警告 如果你有背疾 骨質疏鬆 肢體舊傷請就此返回 如果心臟有毛病也請打住 風浪可以把船推高15英尺再直落 如果經不起顛簸和被浪水打得濕透 也請現在退出 曾經有位乘客為了自拍沒有兩手緊抓扶手 立刻被拋出船外 不久前有位女士被浪拋彈後摔斷三節脊椎。。。我們彼此對看 老實說我已經想打退堂鼓 這不是花錢買罪受嗎?此時也有人決定退出退費

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船長沒有誇張 來回80分鐘的航程如同乘搭雲霄飛車 片刻不得鬆手 還不時被前方和左右的浪水澆覆得一頭一臉  不過無人抱怨 因為沒有比這更近距離的欣賞此番奇景了 華氏兩千度 八英尺直徑的熔漿源源不斷注入海中 觸碰到的水域溫度已達沸騰 而船身附近的水溫也高如溫泉  即使停船觀看 船身仍是左右劇烈搖晃 火山的地形和出口不斷變化 這個火柱般的出口是幾個月前開始 不知何時停止 面對大自然巨大的force 只覺得自己的渺小!


相較于火山地理位置各方海水匯集的險惡 從島的西岸出發和野海豚共游要溫和的多 黎明即起 到機場南面的碼頭登船 穿好比基尼 等來到海豚出沒的海域 一有它們跡象 立刻穿上薄的潛水夾克 浮潛裝備 趕到它們的路線前跳入水中等候 嚴格說起來不是 swim with dolphins 而是與它們擦身而過 它們的游速極快如果海豚們不停下來玩耍 也只能擦身而過 即使如此 還是很興奮在太平洋與他們短暫相遇 然後我們游回船上再繼續追趕下一個偶遇




比較特別的景象是我們這艘船和鄰船配合 以同速平行前進 製造出層疊不斷的浪頭 這正是海豚最愛的遊樂場 兩隻 bottlenose 躍上躍下的跟隨了我們幾哩 感慨它們本該屬於大海 不該是 Marin World 的娛樂工具!

2016年12月29日 星期四

我的生活夥伴們

2016 即將接近尾聲 回顧這一年忙碌豐實 少了些焦慮 多了點閒適 生活中的挑戰和難度其實並未減少 改變的是面對和處理問題的心態 我原本就不是個鑽牛角尖的人 不需耽溺不如意之事 不要浪費時間精力應付話不投機之人更不用勉強自己做不想做的事

轉眼在農莊又渡過了一年 許久沒有交代動物們的近況了他們是我心情保持愉悅的重要源頭 自從公羊 Casey 去年離世後 添了隻性情溫和的母羊 Chloe 雖然少了 Casey 喜歡與人之間的互動 但是也少了對母羊的霸凌 幾個月前又加 入了一隻十分萌樣溫馴的小白羊 Cruzo 天生一張甜美的笑臉 簡直要融了你的心



牛小姐十分靈慧有個性 能夠聽懂的指令不亞於聰明的夠 不過得看她的興致 高興時隨傳隨到 還能前進 後退 轉身 跟著你跑 固執起來把頭撇開 當作什麼也沒聽到 不過我發現她對我的雨傘情有獨鍾 只要有人撐開傘 她立刻挪動壯大身軀飛奔而來 不過冬天是她減肥顯腰身的時候 一個季節下來可以少300磅 等到春天草肥 牛羊也跟著肥壯起來


農莊內有籠內飼養下蛋的母雞和 free range 的雞 我原本一直很同情籠內的雞覺得她們在有限的空間裡 完全沒自由 不似可以自由放牧四處遊走玩耍的雞 後來發現事實卻是相反 籠內的雞不愁食物的來源和被獵襲的風險 肥碩健康 然而第一批自由放牧的五隻雞一個一個的迅速陣亡 她們總是處於神經緊繃狀態 無時無刻不東張西望注意老鷹投在地面的影子 除了老鷹還有浣熊 鼬鼠 coyote 的虎視眈眈  這第二批蘆花雞似乎聰明些 總是形影不離絕不落單 每天不請自來啄我的窗向我討糧 索性在前院長凳上乘涼遮風避雨 還有狗兒替她們盯梢



再過幾個月貓小姐就要過17歲生日了 我們對這個老佛爺是敬讓三分 全都由著她 自從家中添了狗仔之後 她至今未消氣  雖然狗很識相完全不敢招惹。 貓小姐齜牙咧嘴嘶嘶發威時 Benny 總是乖乖的繞道而行不與她正面交鋒 她是身在福中不知福 40磅的狗如果真要淘氣起來 她哪裡是對手!


Benny 漸漸恢復自信 頭和尾巴都不再低垂 散步時遇到不順眼的狗還會低吼兩聲 越來越多的時候牠會肚皮四腳朝天甜睡 顯示他的信任和自在舒適 這個不在意料中的結緣 雖然增添了許多日常工作 也給了我另類豐滿無邊的愛

最後祝大家新年快樂 懷抱著美好正面的展望  


2016年11月12日 星期六

紐約二三事



生活中許多事是無心插柳 random chance  但是人生的有些經驗 還是要 action 做點線的連結 不久前的一個夜裡打開電視看 Chef's Table 系列 介紹大廚  Enrique Olvera 的故事和他在墨西哥列名全球前50名的餐廳  Pujol 一如其他頂尖的大廚 使出超人的執著和努力把傳統菜餚注入新生命成為藝術品 我最動心的是他努力保存栽植使用當地無基因改造的各類玉米 而玉米也是中南美洲飲食的重要元素 甚至 Pujol 的招牌甜點也是玉米風味的 husk meringue corn mousse 在南美和中國的東北吃到過香糯嚼勁十足的玉米後實非美國一般基因改造玉米的單一口感可以比擬

正遺憾沒有什麼特別的機緣旅行至墨西哥市時 影片提到 Enrique 在紐約也有一個食堂 Cosme  我立刻上網訂位 準備一到紐約第二天就要報到 約了今年年初在墨西哥結婚的 N&J夫婦 四個人幾乎點遍了菜單上所有項目 雖然不是 Pujol 的 tasting menu 還是有許多重疊雷同的菜式 我們一致認定最美味的就是劃下完美句點的甜點  酥脆的 husk meringue 綿密細滑的 corn mousse 齒頰留香至今難忘!!




話說今年年初看了 Netflix 和日本富士電台製作的日本劇 Atelier 總共13集 描述一個主修紡織的女大學畢業生去應徵東京一家極高檔的手製內衣精品店 和冷豔嚴峻的女老闆/設計師 (頗有Vogue主編 Anna Wintour的身影)之間的種種互動交手 從被不斷屈辱自最基層打雜開始到對這個行業每個階段的學習挑戰至獨撐大局 故事頗有看頭 撇開劇情不談  我最被吸引的其實是劇中為客戶量身定製 haute couture 內衣的手繪設計圖 多元繽紛的用料 個別設計打版製作的每一塊拼布蕾絲緞帶和每一個成品的細節 故事當然也強調心理層面 各種年齡的女人如何在穿上她們的內衣後得到的自信和快樂

我的衣櫥裏不乏美麗的裙衫應付各類社交場合 opera gala, museum opening, 婚宴喜慶。。但不得不承認我在內衣的選擇上卻是功能舒適為上 為了不讓外衣 T-shirt 長褲顯現內衣的痕印 幾乎千篇一律膚色 平薄的材質而且無任何接縫和縫線印記 雖然平整極簡卻欠缺了Atelier 中呈現的風情和悸動 即使私密不示人 但是穿著的人舉手投足間彷彿有種無形轉換的提升 於是在紐約溼冷的秋天我找到了消磨雨天的好去處 鑽進 Barneys, Saks Fifth Ave 的 Lingerie Department 尋找一點 magic and mystery


Photo credit: Cadolle.fr


這回在紐約轉移陣地從平時住宿的古舊New York Yacht Club 改至離中央公園動物園兩條街之隔的 Plaza Athenee 圖它的安靜便利 精緻古典的 lobby 和優雅舒適的客房 年輕時初訪紐約遊遍了所有該去的景點 現在完全不想太勞累軀體或時間被擠迫的壓力 旅館的房間成了我在熙攘大都會的 sanctuary 每天慢條斯理起床梳妝發呆 order room service 讀報喝咖啡吃早點 中午時分才裹上大衣圍巾外出訪美術館 會友 逛街 上館子 看舞台劇  老實說一出大門就誘惑不斷 Madison Ave 和 Fifth Ave 精品珠寶店櫛次鱗比 得有幾分定力才能不受波動 有天在旅館電梯裡遇到上任007男演員 Pierce Brosnan 他一身勁裝禮貌點頭低聲講電話 一口磁性Irish 嗓音 走出電梯後我忍不住讚 “真是個帥男啊!” 不料 L先生竟十分不服氣的回我 “但是我的頭髮比他濃密”

photo credit: newyork.com

 

火車是我最喜歡的交通工具 比上山下海覺得踏實也能沿途欣賞風景 我們決定紐約行程結束後從 Penn Station 搭15個小時的火車南下至 Savannah, Georgia 下午出發隔天早晨才能抵達 於是早早訂了整個火車上面積最大的 Sleeper car 有單獨的浴廁 即使如此空間仍是十分狹窄 不但沒有東方快車古典富麗的裝飾 精緻美味的餐車 而且包廂費用遠超過五星級旅館的訂價 雖然不盡理想 我們還是努力樂在其中 在入夜前讀著小說看著窗外一路閃過的秋葉

其實一點細節就能提升旅客的感受和經驗 只可惜餐車的經營像是速食店 沒有笑容的服務員 即使許多空桌 為了效率方便硬要所有旅客併桌 使用塑膠杯和最陽春的餐具 套餐註明附帶沙拉 桌子中間一整籃單包的沙拉醬 但是主菜上了卻還未見沙拉影蹤 我們詢問下 服務員面無表情的拋下 “It's by request only" 第二天的早餐也同樣讓人不痛快 還好 Savannah 美食著稱 且就忍耐著點!


Oriental Express photo credit: wexas.com

2016年10月26日 星期三

Post Birthday Celebration

與其說是生日宴 不如說是找個藉口同歡 許多久未見面的朋友聚首敘舊 場地大小適中 氣氛溫馨 把磁場相投的六人放一桌 席間熱烈不斷的話題交流 食物美味精緻 還有音樂家友人巴哈無伴奏大提琴組曲助興 我的80歲媽媽像隻花蝴蝶穿著蕾絲衫 興致勃勃向我的朋友們展示手機裡她的畫作照片 一反平時拘謹 當然我的紅衣裳也得到許多讚美囉!












2016年10月14日 星期五

如何在知天命和耳順之間慶祝生日

記得當年是很期待四十生日 彼時意氣風發 青春猶在 健康無虞 事業風聲水起 心靈上鋼琴長笛讓我富足 不料到了五十心情頓時跌到谷底 久久無法平復  台灣報紙的社會新聞動輒就是 “半百老嫗”  對於有點年紀的女人形容詞十分負面也頗歧視  外在的容顏皮囊和內部功能不幸也呼應了 “over the hill”的境界 此事不免讓我鬱悶了許久 既然不能阻擋時間的巨輪 與其怨嘆不如學習 aging gracefully 那麼現在的我如何應對生日這件事?

平常心
追究源頭 我是父母先天基因和後天培育的產品 來到世上這一事沒啥好居功或 take credit  生日是個時間的記錄 而不是攬一切榮耀關注收禮物的藉口 當然這只是個人目前的心態 無意批判其他人的想法 我的女友去年50大壽時了胸悶了很久 也是因為某種高度期待 心裏先認定了這是個無比特別的日子 一切都得 super special 鮮花 禮物 盛宴 特別的旅程。。。但是我們唯一能掌控的是自己 即使親密的枕邊人也未必猜得透妳的心思 我們幾個友人好意邀約壽星吃飯 提了幾個建議她都覺得不夠特別 最後我選了米其林餐廳才算定案 到了餐廳她一反做客常態先要點份鵝肝六吃 但是餐廳菜單已更新不再提供又讓她失望 席中我起身去洗手間 回座時發現壽星臉色十分難看 低頭滑手機 我問“有急事嗎?” 她撇嘴 “她們聊她們的 沒人理我” 我們幾人面面相覷只覺一番好意變成自討無趣

維護門面
照顧好自己的身體是對自己和家人負責 適度的保養容貌也是悅人悅己 歲月沈澱累積難免留下印記 我無意也無膽在臉上動刀拉皮 注射異物 但是每年生日前去做一次 IPL (Intense Pulse Light) 祛除一年的曬斑和刺激膠原蛋白的再生是我這些年的習慣 幾年下來和白俄醫美護士也成了朋友 不過每次見她不是驚豔就是驚嚇 大概設備藥物太方便她隨時整修 有時一張臉像剝了殼的雞蛋 潔白無暇配上染了漆黑的頭髮活像白雪公主冷豔的後媽 有時肉毒桿菌玻尿酸注射過頭 額頭凸起嘴脣厚腫像個卡通母獅 修護門面萬不可上癮 凡事都得適度




送給自己一個禮物 
熟識我的朋友都知道我旅行打包一向輕簡 但也足夠應付各種場合而不犧牲 style 重點是選擇 timeless 的單品和輕軟的材質。現在的Trench coat 不再是壕溝裡遮風避雨的外衣 不似原始設計的厚重 但是摺疊起來還是很佔體積 所以當我看到英國的時裝品牌 Winser London 這款 techno fabric 的風衣時 立刻被吸引 送給自己做禮物 多少禦寒能力不確定 但是足以應付微涼的初秋 如果太熱也可摺小塞進手提包內 十分符合 capsule wardrobe for travel


photo credit : flatsnapavalley.com

心存感念的接受禮物
有個故事一直讓我印象深刻 某君在結婚五週年時費了許多心思 挑選了五顆色澤等級大小一樣完美的鑽石 請了專業設計師上門特地設計了一款戒指 準備送給太太作為結婚週年禮物 在燭光晚餐下 他興奮的掏出禮物奉上 不料對方開口的第一句話竟是 “怎麼那麼俗氣!”  這盆冷水當頭澆下 冰冽刺骨 他之後20年再也沒有給她買過一件珠寶 所以咯 當我收到這對耳環 聽到L先生說他不知道搜尋了多久才找到這個美物 讓他聯想起 Cleopetra 。。。 唉!即使不是我的風格也嫌它老氣 我還是一臉燦容感謝對方的心意 何苦自斷後路?



歡聚一堂
既然 It's not about me 那麼就反饋 在生日之後舉辦一場盛宴 邀請家人親近的友人 共聚一堂把酒言歡

地點:Villa Taverna

菜單: Wild Mushroom Arancini - white truffle aioli
             Lamb chops - whole grain mustard lamb jus, herbs
             Ahi Tartare on Shrimp Chip

             Mixed Greens - lemon vinaigrette with Truffle Pecorino

             Glacier 51 Sea Bass or 35 day dry-aged Saratoga Steak

             Dessert

請帖上要求男士西裝領帶 女士們 cocktail dress 發現女性友人都十分高興有機會 dress up 也給自己找個藉口買新衣 連Echo媽媽平時樸實也一直琢磨該穿什麼佩戴什麼飾物  我在火焰色的 Milly Serena slit dress 和黑色 Catherin Deane Winona dress 中游移 一個歡樂喜氣又不過分正式 一個神秘性感但是趨向 black tie 如果都不合適 最後壓箱底的還有 Bollywood 珠光寶氣的 Sari哪


photo credit: renttherunway.com



2016年7月31日 星期日

Please Meet Benny




這三個月異常忙碌 只因為家裡添了個狗成員 牠是我生平第一隻狗 而養狗一事也實非我的意願 Benny 本該是 L先生的寵物 他堅持要從得過許多比賽大獎的breeder中找隻最聰明的英國牧羊犬 (Border Collie) 我認為應該去shelter領養 只要看對眼個性溫和容易駕馭相處即可 但是 L先生很堅持 "我就是要高智商的伴侶和高智商的狗" 念念不忘他的前一隻澳洲牧羊犬每天去信箱替他取報紙 人家話都說成這樣 我還能自貶抗議嗎?

此事全由L先生主導 接洽 選買 領回 自忖對狗事毫無概念 就讓有經驗的人來主理 結果全然不是這回事 事後得知一歲的Benny 雖然毛色對稱無暇但是體型較比賽標準要小 從小被其他大狗欺負 飼主一直無法決定是否要留牠還是要售出 加上自己又有了第一個孩子 於是牠是個被冷落的puppy 許多時間在籠內渡過 完全沒有基本訓練也錯過了出生4個月前需要和人類接觸socialization 的黃金期 牠異常害羞敏感甚至膽怯 

L先生將它領回時 我正在聖地亞哥探視表妹 等我返家時發現他們完全沒交集 狗兒在衣櫥裡躲了兩天驚恐的不吃不喝  L的一腔興奮熱忱也被潑了盆冷水對Benny頓失興趣 Benny只要聽到他的腳步聲立刻竄逃躲在桌子下  L 也懊惱自己是個冤大頭買了隻昂貴的狗還又多付了兩個月的訓練費用 竟然不是他想像的 wonder dog 我硬是嚥下快要脫口而出的 “早告訴過你。。” 

本來不想攬事上身這下又無法坐視不管 可憐的Benny雖然平時沒有人垂愛 但是身邊一直有10多隻血緣相連的狗家族 無端被L綁架脫離家人從洛杉磯來到北加州 實在不忍再次拋棄他 我看著牠低垂恐懼的眼神 輕聲告訴他 “加油!你一定會從under dog 變成 top dog" 這三個月裡經歷許多挫折 沮喪 淚水和少有的爭執 種種糾結和細節就容我後續

Benny 很自然的顯露牧羊犬的天性 但是不幸的我是牠唯一放牧的對象 牠24小時緊盯著我如影隨行 幾乎不讓我離開視線 

每天遛狗時經常有人說 ”你們兩的顏色好襯啊!“ 才發現衣櫥裡許多黑衣裳 於是湊興拍了些和狗兒的黑白時尚穿搭自娛 留下紀念






2016年4月8日 星期五

Roaring Twenties

我這個半吊子農婦 布衣素顏不了太久 就要到紅塵遛轉遛轉 今年 Berkeley Repertory Theater 的年度募款 Gala 在舊金山的 The Ritz-Carlton 舉行 晚宴的主軸是 The Roaring 20s, dress code : The Great Gatsby Style, 20 年代的時尚一向是我的心頭好 所以除了 good cause 之外 能夠重回時光隧道在400多人聚集的 ballroom 紙醉金迷一夜也圖份熱鬧 




1974 年飾演 Jay Gatsby 的 Robert Redford 多麼的電人!

photo credit: Paramount Pictures


事前琢磨著一定要找件流蘇搖曳的 flapper dress 始終未覓到合適的 於是大而化之的個性又冒出 不想太費心思 就穿件式樣簡單的晚裝 讓玫瑰金的亮片凸顯 The Gilded Age  連上髮廊的功夫也省了隨意在腦後疏個髻 就用髮飾點出20年代的風潮流行